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重病以后才知道回头专修净土法门的元照法师

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发表于 2016-12-15 11:50:47 | 显示全部楼层 |阅读模式

      宋朝的元照法师,字湛然,俗姓唐,浙江余杭人,起初依止东藏慧鉴律师,专门学习戒律。接著跟随神悟处谦法师,学习讲论天台宗的教观,处谦勉励他以究竟明了《法华经》的义理为根本要务。后来又从广慈慧才法师受菩萨戒,受戒时戒光显露,因此广博地研究南山宗的律学。

      元照平日执持锡杖带著衣钵,乞食于市集之间。晚年主持灵芝寺三十年,其间传戒度僧,达到六十次之多。一生一世坚定心意于往生极乐净土,常常说:“生时宏传戒律仪范,死后归于极乐安养,我平生所得,只有此二法门而已。”曾经收集净业礼忏仪轨,自己作序说:元照自从受戒下戒坛以来,便知道应当要勤学戒律,但是天性平庸无德无才,行为又不像师长一般的贤能。后来遇到天台的神悟处谦法师,苦口婆心提携教诲,才知道要改变过去的行为,深心探求祖师的教法,同时也要广博地研究佛法大乘。于是发大誓愿,愿意常常生于娑婆秽土五浊恶世,作世间的大导师,提拔诱导众生,令一切众生入于佛道。

      稍后又见到《高僧传》里的慧布法师说:“西方国土虽然清净,但不是我所愿求的。假使十二劫在净土莲华中受乐,何如在娑婆世界三途极苦之处救度众生。”由于看到这个说法,更加坚持自己的见解,虽然经历了许多的年岁,但是对于净土法门,毫无归依趋向的心念。见到别人修习净土法门,反而又升起轻视毁谤的行为。

      后来由于遭受重病,色身体力瘦弱疲惫,心志神识茫然昏迷,根本就不知自己心念的去向。等到病情康复之后,才突然觉悟自己以前的过失,因此悲泣感伤,内心深深地自我苛责。心中的志愿虽然广大,但是自己的能力还不足以堪任。所以再一次地披读天台智者大师的《净土十疑论》,论中说:“初发心的菩萨,在尚未证得无生法忍之前,必定要常不离佛。”,又引《大智度论》说:“具有烦恼缠缚的凡夫,虽然有大悲心,发愿生于浊恶的世间,救度苦难众生,但这是没有益处的。譬如婴儿,不能离开父母,又如只有柔弱羽毛的幼鸟,只能从这根树枝跳到那根树枝,尚不能振翅高飞。”

      看完《十疑论》之后,从此全部放弃生平所学的东西,专门追寻探究净土法门的教理,二十多年来,未曾暂时休息放弃。详细地研究净土的义理教法,周详完备地披读古今的著作,因此顿时消解了一切的疑问,愈加深信净土法门的殊胜不可思议。

      又看到善导大师所分析的专杂二种修行,如果专修念佛,百人修行则百人往生,若是混杂修行,万千人难得一二人往生。一般凡夫众生心识妄动散乱,修习观想是很难成就的。但是如果一心一意专持四字佛号,不但容易执持,而且仰仗弥陀大愿,必定可以往生净土。生生世世以来舍父逃走,今天才知道要归命极乐世界阿弥陀佛。因此今日以我所修行的念佛法门,辗转相传教化引导众生,就算尽未来际无量无边的赞叹宣扬,也无法穷尽此净土法门的广大殊胜。

      虽然方便有多门,但都是以深信而得入门。如同大势至菩萨,以忆佛念佛的心,明心见性证悟圆通,入三摩地。于是我再次地自我思惟,反省我以前所造的无量罪业,不但不信净土法门,而且还诽谤佛法毁损他人。业因既然已经造下,苦果必然将会来到。我内心怀著惭愧羞耻,日夜之间戒慎恐惧。于是亲自对著诸佛圣像前,吐露内心的音声,五体投地至诚恳切地忏悔。因此发起大愿,普遍地摄受一切众生,一同修行念佛法门,期望大家全部都能往生净土。

      为了能够恒常地精进修习,必须建立礼仪轨则,所以就收集了诸多典籍文章,而编辑完成了这个礼忏仪轨。从头到尾,依次排列十门,都是依照圣人所说的经典,皆是依循古有的仪式。事项上遵从简单扼要的原则,而内在的佛法则是要求精纯专一,后来贤者披读阅览时,希望能够知道我的心意。’

      元照又著述《观无量寿佛经》和《阿弥陀经》的义疏。其余的著述累计有数百卷之多。北宋徽宗政和六年(西元一一一六年)秋天,命令弟子讽诵《观无量寿佛经》,以及《普贤行愿品》,然后跏趺端坐而往生,当时西湖的渔夫们,都听到空中有天乐声。


——摘录自《净土圣贤录》


愿以此功德 庄严佛净土 上报四重恩 下济三途苦 若有见闻者 悉发菩提心 尽此一报身 同生极乐国 南无西方极乐世界阿弥陀佛 南无观世音菩萨 南无大势至菩萨
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